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Définition

Qu’est-ce que la dépression ?

Ce trouble de l’humeur peut survenir à l’improviste ou à la suite d’une défaite ou d’une perte personnelle, produisant des sentiments persistants de tristesse, d’inutilité, de désespoir, d’impuissance, de pessimisme ou de culpabilité. La dépression nuit également à la concentration, à la motivation et à d’autres aspects du fonctionnement quotidien.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, la dépression est la principale cause d’invalidité dans le monde. Dans le monde, plus de 300 millions de personnes de tous âges souffrent de ce trouble. Et l’incidence de ce trouble augmente partout.

La dépression se présente sous des formes allant de la dépression majeure à la dysthymie et au trouble affectif saisonnier. Les épisodes dépressifs sont également une caractéristique du trouble bipolaire.

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La dépression

La dépression est une affection complexe, qui implique de nombreux systèmes de l’organisme, y compris le système immunitaire, soit comme cause, soit comme effet. Elle perturbe le sommeil et interfère avec l’appétit ; dans certains cas, elle entraîne une perte de poids ; dans d’autres, elle contribue à la prise de poids. La dépression s’accompagne aussi souvent d’anxiété. Les recherches indiquent que non seulement les deux affections coexistent, mais qu’elles se chevauchent dans les schémas de vulnérabilité.

En raison de sa complexité, la dépression n’a jamais été complètement comprise. De plus en plus d’éléments indiquent que la dépression pourrait en fait être une stratégie de défense nécessaire de l’organisme, une sorte d’arrêt ou d’immobilisation en réponse à un danger ou à une défaite, qui vise en fait à préserver votre énergie et à vous aider à survivre.

Les chercheurs disposent de certains éléments indiquant que la susceptibilité à la dépression peut être liée à l’alimentation, à la fois directement par une consommation insuffisante de nutriments tels que les acides gras oméga-3 et indirectement, par la variété des bactéries qui peuplent l’intestin. Mais la dépression concerne aussi bien l’humeur et les pensées que le corps, et elle est douloureuse pour les personnes qui en souffrent et pour celles qui les aiment. La dépression est également de plus en plus fréquente chez les enfants.

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Quels sont les signes de la dépression ?

Toutes les personnes déprimées ne présentent pas tous les symptômes. Certaines personnes ne présentent que quelques symptômes, d’autres beaucoup. La gravité des symptômes varie selon les individus et au fil du temps.

La dépression se caractérise souvent par une humeur triste, anxieuse ou vide persistante, des sentiments de désespoir ou de pessimisme, et des sentiments de culpabilité, d’inutilité ou d’impuissance. Elle peut également se traduire par une perte d’intérêt ou de plaisir pour des passe-temps et des activités autrefois appréciés, y compris le sexe. La baisse d’énergie, la fatigue ou l’impression d’être « ralenti » sont également courantes, tout comme l’agitation, l’irritabilité et la difficulté à se concentrer, à se souvenir ou à prendre des décisions. De nombreuses personnes souffrant de dépression ont des pensées de mort ou de suicide.

Les personnes dépressives peuvent connaître des perturbations du sommeil (insomnie, réveil matinal ou sommeil excessif) et du comportement alimentaire (changements d’appétit, perte ou gain de poids). Les symptômes physiques persistants peuvent inclure des maux de tête, des troubles digestifs et des douleurs chroniques.

Quelles sont les causes de la dépression ?
Il n’existe pas de cause unique connue de la dépression. Elle résulte plutôt d’une combinaison de facteurs génétiques, biologiques, environnementaux et psychologiques. Des expériences négatives majeures, un traumatisme, la perte d’un être cher, une relation difficile ou toute autre situation stressante qui dépasse la capacité d’adaptation, peuvent déclencher un épisode dépressif. Des épisodes dépressifs ultérieurs peuvent survenir avec ou sans déclencheur évident.

La dépression n’est cependant pas une conséquence inévitable des événements négatifs de la vie. Les recherches suggèrent de plus en plus que ce n’est que lorsque de tels événements déclenchent une rumination excessive et des schémas de pensée négatifs, en particulier sur soi-même, que l’humeur entre dans une spirale descendante.

Les recherches utilisant des technologies d’imagerie cérébrale telles que l’imagerie par résonance magnétique montrent que le cerveau des personnes souffrant de dépression est différent de celui des personnes qui n’en souffrent pas. Plus précisément, les parties du cerveau responsables de la régulation de l’humeur, de la pensée, du sommeil, de l’appétit et du comportement semblent fonctionner anormalement. On ne sait pas exactement quels changements observés dans le cerveau peuvent être la cause de la dépression et lesquels peuvent en être l’effet.

Certains types de dépression ont tendance à être héréditaires, ce qui laisse penser qu’il existe une certaine vulnérabilité génétique à ce trouble.

Quelles sont les causes les plus courantes de la dépression ?
Les études montrent systématiquement que la dépression est davantage liée au nombre de facteurs de stress subis dans la vie, et l’effet est cumulatif : plus le stress s’accumule au fil du temps, plus la probabilité de souffrir de dépression augmente. La perte d’une relation importante à la suite d’un décès ou d’un divorce est vécue par la plupart des gens comme un stress majeur nécessitant une adaptation importante.

La solitude est un facteur de stress à la fois physique et émotionnel, et les taux de solitude, connus pour être élevés chez les personnes âgées, sont en forte augmentation chez les jeunes, qui déclarent de plus en plus ne pas avoir d’amis proches. La perte d’emploi ou la menace de perte d’emploi sont presque invariablement des sources d’inquiétude constante. En l’absence d’un large éventail de capacités d’adaptation, même les petits obstacles sur le chemin de la vie peuvent devenir des facteurs de stress importants.

La dépression a-t-elle un déclencheur caché ?