Comment le cerveau s’adapte aux différences sociales. 

D’après une étude de Olivia Descorbeth, Xian Zhang, J Adam Noah, Joy Hirsch. Neural processes for live pro-social dialogue between dyads with socioeconomic disparitySocial Cognitive and Affective Neuroscience, 2020

Notre cerveau réagit différemment si nous parlons à une personne d’un milieu socio-économique différent du nôtre ou si nous parlons à une personne dont le milieu est similaire. Grace à une nouvelle étude d’imagerie réalisée par des chercheurs de l’University College de Londres et de Yale, les mécanismes neuronaux impliqués dans les interactions sociales entre des personnes d’origines sociales différentes ont étés identifiés.

le cerveau nous aide à gérer les différences sociales

Dans cette étude, publiée dans la revue Social Cognitive and Affective Neuroscience, 39 paires de participants ont eu une conversation entre eux tout en portant un casque qui suivait l’activité cérébrale. L’activité cérébrale des participants a été suivie grâce à une nouvelle technique appelée spectroscopie fonctionnelle dans le proche infrarouge (fNIRS), qui surveille le flux sanguin et l’oxygénation du sang en mesurant les changements de la lumière dans le proche infrarouge et implique le port d’un simple casque lumineux. Des études antérieures ont fait appel à des scanners IRM, qui obligent les patients à s’allonger et à rester immobiles, ce qui rend la conversation difficile.

La conversation durait 12 minutes et les participants étaient répartis au hasard entre quatre sujets sur des thèmes tels que « Qu’avez-vous fait l’été dernier » et « Comment prépare-t-on un gâteau ?

Après leur tâche de conversation, les participants ont été interrogés sur le niveau d’éducation qu’ils avaient atteint et sur le revenu annuel de leurs parents et ont reçu un score basé sur ces détails. Les paires de participants ont été classées comme étant « à forte disparité » ou « à faible disparité » en fonction de la différence de leurs scores.

Les chercheurs ont découvert que, parmi des paires de personnes ayant des antécédents socio-économiques très différents — calculés en fonction du niveau d’éducation et du revenu familial –, il y avait un niveau d’activité plus élevé dans une zone du lobe frontal appelée cortex préfrontal dorsolatéral gauche. Cette zone est associée à la production de la parole et au langage basé sur des règles ainsi qu’au contrôle cognitif et attentionnel.

Les deux groupes ( binômes avec antécédents différents et binômes avec antécédents similaires ) ont été appariés en fonction de l’âge, des origines et du sexe, pour minimiser l’impact de ces variables sur les résultats. Les participants ont été recrutés dans la ville de New Haven, dans le Connecticut, ville natale de Yale, à la fois sur le campus et ailleurs. Ils étaient âgés de 19 à 44 ans et provenaient de milieux socio-économiques très divers.

 L’auteur principal, Olivia Descorbeth, diplômée de l’université de Yale, qui a élaboré la proposition de recherche alors qu’elle était encore à l’école, a déclaré « Nous voulions savoir si le cerveau réagissait différemment lorsque nous parlions à d’autres personnes d’un milieu socio-économique différent. Maintenant, nous savons que c’est le cas et que les humains ont une neurobiologie qui nous aide à gérer les différences sociales ». L’article complet pour aller plus dans le détails.