Comment les médias sociaux rendent difficile l’identification des vraies nouvelles. 

L’étude suggère que les personnes qui reçoivent des informations politiques au même endroit où se trouve du contenu de divertissement ont moins tendance à accorder de l’importance à la source du contenu qu’elles consomment.

Les résultats montrent les dangers que courent les personnes qui obtiennent leurs informations sur des sites de médias sociaux comme Facebook ou Twitter

« Nous sommes attirés par ces sites de médias sociaux parce qu’ils sont des guichets uniques pour les contenus médiatiques, les mises à jour des amis et de la famille, et les mèmes ou les photos de chats », a déclaré l’auteur de l’étude

« Mais ce mélange de contenu fait que tout nous semble identique. Il nous est plus difficile de distinguer ce que nous devons prendre au sérieux de ce qui n’est que du divertissement« .

Pour réaliser cette l’étude, M. Pearson a créé un site fictif de médias sociaux appelé « Link Me » afin d’y afficher des informations aux sources plus ou moins crédibles. (La crédibilité des sources a été testée dans une étude précédente pour s’assurer que les gens comprennent).

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Tous les articles étaient basés sur des articles réels ou des messages de médias sociaux publics tirés de Reddit ou Tumblr.

Les résultats ont montré que lorsque le contenu n’était pas regroupé par sujets distincts, c’est-à-dire que les messages d’actualité apparaissaient sur la même page que les messages de divertissement, les participants ont déclaré prêter moins d’attention à la source du contenu : ils étaient moins enclins à vérifier l’information de la source pour s’assurer qu’elle était crédible

C’est peut-être une des raisons pour lesquelles les satires et fausses nouvelles sont partagées par des personnes qui pensent manifestement qu’elles sont vraies, nous dit l’étude.

Selon M. Pearson, l’un des problèmes est que de nombreux sites de médias sociaux présentent le contenu exactement de la même manière, quelle que soit la source : Il n’y a pas de distinction visuelle sur Facebook entre quelque chose du New York Times et quelque chose d’un blog aléatoire. Ils ont tous le même schéma de couleurs, la même police de caractères.

D’après l’auteur, une solution serait que les entreprises de médias sociaux développent des outils pour distinguer les contenus. Mais en attendant, c’est aux utilisateurs de faire plus attention à la provenance de leurs nouvelles. « Pour le moment, c’est la structure même des médias sociaux qui peut réduire les comportements positifs d’éducation aux médias ».