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Définition

Hypocondrie

Hypocondrie, trouble de l’anxiété liée à la maladie, anxiété liée à la santé. L’hypocondrie, ou hypochondrie, est un état d’inquiétude extrême et préoccupante à l’idée d’avoir une maladie ou d’en développer une. Les patients éprouvent non seulement des préoccupations somatiques pénibles qui n’ont pas d’explication médicale, mais aussi des pensées, des sentiments et des comportements anormaux. Par exemple, les patients ont généralement des croyances persistantes sur la gravité de sensations corporelles normales et passent un temps excessif à chercher un diagnostic pour leurs problèmes physiques. Leur détresse est réelle.

Hypocondrie

Qu’est-ce que l’hypocondrie ?

Bien que l’hypocondrie soit un terme largement compris, il ne s’agit pas d’un terme officiellement désigné. On parle plutôt de trouble anxieux lié à la maladie lorsque les symptômes sont principalement des inquiétudes généralisées concernant la santé et que les sensations corporelles normales sont interprétées comme une maladie gênante ou menaçante ; les patients sont préoccupés par l’idée qu’ils pourraient être ou devenir malades. Le trouble des symptômes somatiques survient lorsque l’inquiétude se manifeste par des symptômes corporels qui accompagnent la conviction qu’une maladie physique est présente, si seulement le bon médecin pouvait la trouver. Les patients sont préoccupés par le fait d’avoir un trouble spécifique.

Dans les deux cas, la détresse psychologique cherche à s’exprimer par des symptômes et des sensations physiques, et les deux types de patients sont des utilisateurs fréquents du système de soins médicaux, bien qu’un sous-ensemble de personnes souffrant d’anxiété liée à la maladie puisse éviter complètement les médecins afin que leurs pires craintes ne soient pas confirmées. Environ 5 % de toutes les consultations externes de médecine générale sont attribuées à l’hypocondrie.

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Signes et symptômes de l'hypocondrie

Presque tout le monde s’inquiète par intermittence de la maladie. Les personnes hypocondriaques vivent dans la crainte d’être atteintes d’une maladie grave. Les symptômes qui les inquiètent peuvent se manifester n’importe où dans le corps. Les hypocondriaques cherchent des preuves en ligne ou chez les médecins, passant souvent d’un médecin à l’autre.

Détresse réelle
L’hypocondrie expose la faiblesse d’un système médical qui divise les troubles selon qu’ils s’expriment dans le corps ou dans la psyché, alors que la plupart des affections sont des entreprises de collaboration entre l’esprit et le corps, seulement à des degrés différents. La conséquence est que les conditions présentées à la division du système de santé qui ne recherche que des causes somatiques doivent, par définition, être considérées comme non réelles lorsque la recherche diagnostique ne donne aucune preuve objective de maladie. L’orientation vers un psychiatre est souvent perçue par les patients comme un rejet de la validité de leur souffrance.

Causes de l’hypocondrie
L’hypocondrie est un trouble déconcertant. Personne ne sait avec certitude pourquoi certaines personnes sont particulièrement enclines à exprimer leur détresse exclusivement par des plaintes physiques. On ne sait pas non plus pourquoi certaines personnes persistent à croire qu’elles souffrent d’un trouble médical après que les médecins les aient rassurées à plusieurs reprises en leur disant qu’elles vont bien. Mais il est bien documenté que de nombreuses personnes souffrant d’anxiété maladive refusent d’être orientées vers des spécialistes de la santé mentale, résistant à l’idée que leurs symptômes ont une origine psychologique.

Traitement de l’hypocondrie
Jusqu’à récemment, l’hypocondrie était considérée comme un trouble hors de portée des traitements. Mais depuis une dizaine d’années, les composantes de ce trouble sont devenues plus claires : conviction de la présence d’une maladie non diagnostiquée, anxiété liée à la santé, préoccupation corporelle. La perception erronée de sensations corporelles bénignes et la pensée déformée qui les amplifie ont amené les chercheurs à voir la valeur des traitements psychologiques. La question de la mort peut être abordée, l’axe existentiel de la psychologie peut être sollicité.