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Définition

Trouble de stress post-traumatique :  TSPT

Le syndrome de stress post-traumatique (TSPT) est un trouble de la santé mentale qui se développe en réponse à l’expérience ou à l’observation d’un événement bouleversant impliquant une menace de mort ou de blessure corporelle extrême. Les agressions sexuelles, la violence physique et les combats militaires sont des exemples d’événements traumatisants qui peuvent déclencher le TSPT. Le TSPT peut également survenir à la suite d’un accident de la route, d’une catastrophe naturelle (incendie, tremblement de terre, inondation, etc.), d’une urgence médicale (réaction anaphylactique, etc.) ou de tout autre incident soudain et perturbateur.

Trouble de stress post-traumatique

Qu’est-ce que le syndrome de stress post-traumatique ?

Le trouble de stress post-traumatique a probablement existé tout au long de l’histoire de l’humanité. Pendant la Première Guerre mondiale, il était connu sous le nom de « choc des obus » et on a d’abord pensé qu’il ne touchait que les soldats. Le TSPT a été officiellement reconnu comme un trouble de la santé mentale en 1980. Les chercheurs pensent que les modifications du corps et de l’esprit qui surviennent dans le TSPT reflètent une tentative du système de protéger la personne contre de nouvelles expériences de danger.

Toute personne ayant survécu à une expérience profondément perturbante, quelle qu’elle soit, peut développer des symptômes de TSPT. Le TSPT se caractérise par des souvenirs vifs et intrusifs de l’événement déclencheur, une hypervigilance et une hyperréactivité aux menaces éventuelles, des cauchemars et des troubles de l’humeur. Les personnes souffrant de TSPT déclarent souvent se sentir anxieuses ou effrayées même en l’absence de danger, comme si celui-ci pouvait frapper à tout moment.

Cet état peut se manifester par des symptômes de type anxiété, un engourdissement ou une dysphorie émotionnelle, de la colère et de l’agressivité, ou une combinaison de ces états. On peut avoir l’impression que la réaction normale au stress est verrouillée en permanence, et les personnes atteintes de TSPT ont souvent du mal à fonctionner normalement dans la vie quotidienne.

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SSPT affecte le fonctionnement du cerveau

En réponse à une amygdale hyperactive et à un cortex préfrontal sous-actif, le cerveau libère de grandes quantités de norépinéphrine en présence d’un danger perçu. Cela peut affecter le fonctionnement du cerveau de plusieurs façons, entraînant une hyperexcitation, une hypervigilance, une augmentation de l’éveil et une perturbation du sommeil. Les personnes souffrant de TSPT peuvent également constater que lorsqu’elles sont émotionnellement excitées, elles ont peu de contrôle sur leur colère réactive et leurs comportements impulsifs. Le poids des émotions négatives telles que la peur et la colère peut diminuer les sentiments positifs et créer des problèmes au travail et dans les relations personnelles.

Traitement du SSPT

Le traitement du SSPT s’articule généralement autour d’une thérapie par la parole. Elle se compose de plusieurs parties : la thérapie d’exposition, l’entraînement à l’inoculation du stress et la réévaluation cognitive. L’un des principaux objectifs est de restaurer la flexibilité cognitive afin que les personnes atteintes puissent parler de leurs mauvaises expériences et modifier la force émotionnelle du souvenir. Ces améliorations reposent sur une augmentation de la connectivité des cellules nerveuses, caractéristique de toutes les thérapies efficaces.