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Définition

Antidépresseurs ISRS

Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) sont une classe de médicaments antidépresseurs prescrits pour le traitement d’une série de troubles psychiatriques. Ils sont le plus souvent utilisés pour traiter la dépression, mais sont aussi largement prescrits pour aider à gérer les symptômes de l’anxiété et des troubles liés à l’anxiété, notamment l’anxiété généralisée, l’anxiété sociale, le trouble obsessionnel-compulsif et le syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Le médicament prototype de ce groupe est la fluoxétine, mieux connue sous son nom commercial, le Prozac.

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Que sont les ISRS ?

ISRS est l’abréviation d’inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine. Les ISRS sont un groupe de composés chimiques apparentés qui augmentent la quantité de sérotonine, un neurotransmetteur, dans le cerveau. Les neurotransmetteurs transmettent les signaux d’une cellule nerveuse à une autre à travers une jonction appelée synapse. Après avoir relayé un message à travers la synapse, un neurotransmetteur est généralement réabsorbé par les cellules nerveuses, un processus appelé « recaptage ». Les ISRS inhibent le processus d’absorption, ce qui entraîne une augmentation des taux de sérotonine. La disponibilité accrue de sérotonine au niveau des synapses facilite la transmission des signaux nerveux impliqués dans la régulation de l’humeur, de l’appétit, des biorythmes et du bien-être général.

Comment fonctionnent les ISRS ?
La manière exacte dont les ISRS combattent la dépression n’a jamais été claire. Malgré tous les livres et toute l’attention dont les ISRS font l’objet, ces médicaments ne soulagent complètement la dépression que chez un tiers des patients. Les ISRS ne sont pas du tout efficaces chez un bon tiers des patients et ne soulagent que partiellement les symptômes chez un autre tiers des patients.

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Quelle est l'efficacité des ISRS ?

La dépression est une affection extraordinairement complexe qui met en jeu de multiples fonctions cérébrales et corporelles ainsi qu’un appétit fondamental pour la vie elle-même. En raison de changements dans le niveau d’activité de divers centres de signalisation des émotions, le cerveau devient extrêmement enclin aux pensées et aux sentiments négatifs et se laisse facilement submerger par eux. La capacité à profiter de la vie disparaît. La motivation s’enfuit avec elle. Les mouvements physiques deviennent difficiles. Le sommeil est perturbé. Il s’agit d’une maladie notoirement difficile à traiter. La thérapie par la parole permet non seulement de soulager les symptômes, mais aussi d’améliorer les fonctions cérébrales. Pourtant, elle n’est pas toujours suffisante – ou pas assez rapide.
Dès le début, l’efficacité des ISRS a été mise en doute. Une vaste méta-analyse publiée récemment dans The Lancet a révélé que, dans l’ensemble, tous les ISRS et ISRSN étaient plus efficaces que le placebo pour traiter les adultes souffrant de dépression majeure. Cependant, de nombreux ISRS bien connus sont inefficaces pour 30 % des personnes qui les essaient.

La réussite du traitement de la dépression est importante. Plus les épisodes de dépression durent longtemps et plus ils sont nombreux, plus la dépression modifie le cerveau et devient une maladie chronique et une source de douleur psychique. Les patients à qui l’on prescrit un ISRS qui ne gère pas bien leurs symptômes se sentent souvent découragés ou peu disposés à essayer une autre option, ce qui complique encore leurs perspectives de traitement.

Risques et effets secondaires
Bien que cette classe de médicaments ait été développée dans l’espoir d’éliminer certains des effets secondaires désagréables (et dangereux) des anciens types d’antidépresseurs, des effets secondaires accompagnent néanmoins l’utilisation des ISRS. Certains, comme l’augmentation du risque d’idées suicidaires chez les enfants et les adolescents ou d’arrêt cardiaque chez les adultes, sont très graves, tandis que d’autres, comme la sécheresse buccale ou la dysfonction sexuelle, peuvent être gênants mais ne mettent pas la vie en danger. Cependant, en raison de leurs effets secondaires, ainsi que de leurs résultats irréguliers dans le traitement de la dépression, ils continuent de susciter la controverse. Comme la plupart des antidépresseurs, les ISRS semblent être plus efficaces lorsqu’ils sont utilisés en association avec une thérapie.

Combien de temps faut-il pour commencer à se sentir mieux ?
Environ quatre à six semaines après le début du traitement, les patients qui répondent aux ISRS remarquent qu’ils ont plus d’énergie, sont moins anxieux et se sentent moins désespérés face à l’avenir. Si un patient n’a pas montré une telle amélioration après six semaines, il est probable que son médecin lui recommandera d’essayer un autre antidépresseur.