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Définition

Altruisme

L’altruisme est le fait d’agir pour aider quelqu’un d’autre à un certain coût pour soi. Il peut englober une vaste gamme de comportements, allant du sacrifice de sa vie pour sauver d’autres personnes, au don d’argent à des œuvres de charité ou au bénévolat dans une soupe populaire, en passant par le simple fait d’attendre quelques secondes pour tenir la porte à un étranger. Souvent, les gens se comportent de manière altruiste lorsqu’ils voient d’autres personnes dans des circonstances difficiles et qu’ils ressentent de l’empathie et le désir de les aider.

Altruisme

Pourquoi l’altruisme est-il important ?

Les pulsions et les comportements altruistes constituent une part importante de la colle qui lie les familles et les groupes sociaux, les aidant à coopérer et à prospérer. Les personnes qui s’efforcent d’aider les autres reçoivent souvent quelque chose en retour, qu’il s’agisse d’une récompense intangible, comme l’admiration et le respect, ou d’un soutien matériel ultérieur. Les impulsions altruistes et la réciprocité des actes de bonté contribuent à garantir que tous les membres d’un groupe soudé disposent d’un soutien lorsqu’ils en ont besoin.

La plupart des gens sont enclins à aider un meilleur ami ou un membre de la famille proche dans le besoin. Mais jusqu’où va cette bonté ? Certaines personnes sont clairement plus ou moins altruistes que d’autres – les psychopathes sans pitié, par exemple, se situant au bas de l’échelle, les personnes qui risquent leur vie pour des étrangers à l’autre extrémité, et le reste d’entre nous au milieu. De nombreuses forces, tant internes qu’externes, sous-tendent probablement ces différences individuelles en matière d’altruisme.

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L'altruisme est-il acquis ou inné ?

Même les jeunes enfants ont envie de partager et, dans une certaine mesure, les tendances altruistes sont peut-être inhérentes à la plupart des gens. De nombreux actes altruistes sont réactifs : les êtres humains réagissent avec compassion lorsqu’ils voient des personnes souffrir et avoir besoin d’aide. Bien entendu, les gens apprennent également les normes de l’altruisme au sein de leur culture, notamment le degré de générosité jugé acceptable.

Qu’est-ce qui pousse les gens à être altruistes ?
Des facteurs neurologiques, culturels et autres peuvent rendre certaines personnes plus altruistes que d’autres. Les soi-disant « altruistes extrêmes » semblent se distinguer des autres par la taille de l’amygdale de leur cerveau et leur réactivité aux signes de détresse. Des influences externes, telles qu’une éducation religieuse ou le statut socio-économique, peuvent également jouer un rôle.

L’altruisme est-il égoïste ou altruiste ?
L’altruisme peut être considéré comme les deux. D’une certaine manière, les altruistes font passer les intérêts des autres avant les leurs, mais donner aux autres procure souvent un sentiment de bien-être et peut se traduire par des gains à plus long terme pour celui qui donne. L' »altruisme réciproque » est un terme utilisé par les scientifiques pour désigner l’aide qui est soutenue par un gain éventuel de la part de la personne qui reçoit l’aide.